By Yuling Liang,CHAIN特邀作者,Google软件工程师

一周前的10月29日,Google宣布了Nexus手机家族的下一代继承人,四太子“Nexus4”,而四太子搭载的,是Android的新版本Jelly Bean 4.2。新版本有不少新功能和改进,其中一项,是支持Miracast视频输出协议。这个由WIFI联盟在今年9月制定的开放视频输出协议,终于被Google带头在Jelly Bean中实现,而实现了Micracast接收端协议的机顶盒以及智能电视,则会在今年较晚的时候登场,据说,接收器的价格会比Apple TV的99美元还要低不少。

也许是本次发布内容过于丰富,各大媒体对Miracast基本都是介绍性地带过,论调基本上是“Android终于有了自己的Airplay,迟到总比不到好”。的确,AirPlay是2011年六月份,乔布斯在WWDC2011上,作为iOS5的一项新功能发布的(想到这也是乔布斯的最后一次公开活动,不禁有些伤感和唏嘘)。而这项看似简单,也不那么火爆的功能,直到一年半后的今天,才在Android阵营里姗姗来迟。

我认为,无论是AirPlay还是Miracast,“无线视频输出”这玩意儿,其实是被各大媒体,果粉谷粉,甚至整个业界都低估了的一颗明珠。在我看来,“无线视频输出”,不单单是一项技术,更多的,是一种生活方式。

引领生活方式的新事物,往往一开始,都不太招人待见,大家还记得iPad刚刚被发布那会儿吗?即使苹果拥有大量宗教般虔诚粉丝群,骂声依然铺天盖地,“仅仅是放大了的iPod Touch”,“不能带在路上,又不能当手提电脑使用,定位尴尬的奇怪产品”之类的评论比比皆是。但后来人们才慢慢明白到,iPad不仅仅是把iPod Touch放大,而是引领了一种新的生活方式:那就是在沙发上,床上,马桶上,随时随地地获取信息或者游戏娱乐,不用等待漫长的开关机时间,更大的屏幕,可以更好地阅读网页和电子书。人们大概在iPad发布以后的几个月才明白个中奥妙,而至今仍有少量没有使用过iPad或者tablet的用户,坚持认为iPad的火爆只是由于果粉的盲目崇拜。

同样,至少在今天,大部分没有用过AirPlay的人,仍然会像iPad发布初期那样,无法理解无线视频输出的价值。如果你没有用过AirPlay,我建议,赶快拿着你的ios设备,到有Apple TV的朋友家中试试。在AirPlay出现以前的无线视频输出,有的必须外接发射器,有的必须先进行蓝牙般的匹配,有的分辨率低,有的价格昂贵。而AirPlay,在我看来,是典型的乔布斯年代下的产物(什么不是乔布斯年代下的产物?看看新版苹果地图),简单优雅,用户体验堪称极致。只要是ios设备,无论拥有者是谁,在同一wifi网络下,只需要两次以内的点击,就能把1080p视频,通过不到一百美金的Apple TV输出到电视上,而且整个过程几乎没有等待时间。当无线视频输出的用户体验如此极致,价格如此低廉(相对以前)的情况下,很难不会让人产生为家里每一个显示器都配上一个Apple TV的冲动。Why Not?如果一个Miracast的接收器,只需要50美金甚至更低的价格,可以预见,很多人家里会有不只一个接收器,而网吧里面,几乎每台显示器都会配有一个接收器,甚至那些原本没有打算让用户输出视频的显示屏(例如电梯,公车,出租车里面烦人的广告显示屏),都可能配有一个接收器。到了那一天,至少会有以下几个传统的用户场景被颠覆:

首先,无线视频输出解放了内容端。

如果你想约朋友到家里看看电影或者《好声音》,需要做些什么准备工作?得先把人都约齐了,然后无论是下载或者租碟,得先找到片源,然后把电脑和电视音响什么的连接好,看的过程保佑不要卡碟或者文件损坏,看完了还得收拾电脑。而在不久的将来,在家中聚会的时候说起某一套当前火爆的电影,你的一位朋友说他是某App的付费会员,能优先观看,如果你家刚好有Apple TV,那么两次点击以后,大家就能在你家的电视上通过你朋友的iPad观赏到最新的电影了。从前需要的那些繁琐准备工作,都不存在。同理,朋友向你推荐新音乐专辑什么的,直接在你家电视音响里面AirPlay就行了。

然后,无线视频输出解放了移动设备屏幕

在星巴克之类的高级网吧,大家在使用着各种手提电脑或者Tablet。但背着个手提,还是挺不方便的吧,重量,大小自不用说,上厕所的时候,如果没带电脑锁,还得犹豫要不要把电脑也收一下,一来一回地折腾,小资情调都折腾没了。如果以后星巴克为每个座位提供一个可接收无线视频的屏幕,外配一套蓝牙鼠标键盘,那么大家大可把手提电脑甚至7寸以上的平板都丢在家,直接把手机或者7寸平板的视频输出到屏幕中,然后通过蓝牙鼠标键盘控制即可。上厕所的问题也得到完美解决,尤其当马桶前方也是一个可以输出视频的屏幕时,看了一半的网页,电影,都可以在如厕时无缝继续。电梯,公车以及出租车的显示屏也不再变得那么讨厌了,因为你可以把自己的屏幕输出到里面,乘电梯的时间,可以玩一局愤怒小鸟,乘车的时候,可以切切水果。

最后,无线视频输出将全面开启“Thin Client”时代

“Thin Client”,有两种定义,一种是指主要计算在云端,而客户端只做基本处理;另外一种说的是计算单元和显示设备分离,计算单元本身只配备最简单的,可携带的显示屏,而在不同场景中,计算单元可以把其内容显示在其他没有计算功能的显示屏中。无线视频输出开启的是后者(如果算上云端,显示屏其实可以算是一个Ultra Thin Client)。而显示设备,也不一定局限于四四方方的显示屏幕,在不久的未来,可以是手表,可以是眼镜,也可以是汽车里面的仪表板,又或者是你我身上穿戴的衣物。同时输出到的显示屏也不局限于一个。试想未来某一天,当我们坐到无人驾驶汽车里面,仪表板自动当前天气,当前目的地导航等信息,而后座的娱乐屏幕自动播放电影,佩戴着的Google眼镜显示下一个约会的时间和Google+好友的新信息,一切的计算都来自于我们口袋里面那台小小的智能手机。(注:现在流行的另一种形式,是终端显示器同时有一定计算功能,很多时候通过手机获取例如GPS之类信息,然后通过计算生成画面。又或者依靠手机的移动网络,读取数据然后自己生成网页之类的显示,但如果未来手机足够强大,终端显示器则可以变得更简单,由手机自动决定向不同显示器推送不同显示内容即可。)

总的来说,Android阵营在Jelly Bean 4.2加入Miracast以后,无线视频输出的好戏才刚刚上演。围绕无线视频输出的生态系统将逐步完善,可以预见,不久的将来,肯定会有基于无线视频输出的杀手级应用出现。让我们拭目以待!

One thought on “无线视频输出 -不单是技术,更是一种生活方式

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